Cultivando el Liderazgo Femenino Emprendedor

Tengo una pasión por comprender el estilo de liderazgo de las mujeres líderes. Las admiro, porque de alguna manera combinan poder, respeto, atracción. Si me preguntan, declaro que desde muy pequeña me emocionan las historias con protagonistas heroínas. Es mas, elegí seguir una carrera en negocios por la película “Working Girl” con Harrison Ford y Melanie Griffith, ademas de modelos de roles que me inspiraron.

En los últimos 10 años he trabajado full time con emprendedores y he notado que la probabilidad de encontrarme con emprendedoras con potencial de volverse empresarias está en aumento. No obstante, aún son las menos en entrar en procesos de búsqueda de capital emprendedor para expandir sus negocios a nivel regional ó global.

Al principio yo creía que las mujeres en general emprendemos en sector del “lifestyle” con menor potencial de crecimiento aparente y mucho en servicios. También creía que tenemos menor capacidad de hacer un networking efectivo. O que no logramos comunicar con inteligencia, seguridad y habilidad nuestra propuesta de valor única (Unique Value Proposition en inglés). O que a la hora de asociarnos elegimos a la pareja, las amigas o la familia, en lugar de apuntar a construir un equipo complementario con capacidad de ejecución.

Actualmente estoy convencida que el potencial en muchas mujeres emprendedoras existe pero falta explotarlo. Para comenzar, hace falta que nos creamos y enfoquemos en desarrollar las propias fortalezas. Ser multitasking nos permite administrar mejor nuestro tiempo. Hacer menos networking nos permite ser mas selectivas a la hora de elegir dónde y con quién hablar. Ser aversas al riesgo nos permite evaluar situaciones y oportunidades con otra perspectiva, buscando impacto y sustentabilidad. Acercar nuestra experiencia diaria de compra y el conocimiento del mercado nos permite estar mas cerca de las reales necesidades de usuarios y clientes. Estas son solo algunas fortalezas que podrían guiar y definir nuestro camino hacia puestos de liderazgo.

Es muy difícil encontrar una idea de negocio de alto impacto y convertirla en una empresa exitosa. Básicamente crear el próximo Airbnb es tan imposible como ganar la lotería., con la diferencia que la lotería cuesta $5 y crear el próximo unicornio cuesta miles de horas de trabajo y muchísimos recursos, con ninguna garantía de éxito. Lo que no falla es comenzar con un primer paso y seguir avanzando siguiendo la propia pasión.

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Un modelo híbrido de incubación-aceleración de empresas para transformar el comportamiento de quienes se proyectan como emprendedores pero no se animan

Sí. Fomentar el surgimiento de mas Startups y apoyar su crecimiento es fundamental para la economía de un país. Porque cada año, las 500.000 nuevas empresas que se crean, generan entre 2 y 3 millones de nuevos puestos de trabajo, mientras que las empresas grandes generan una contribución neta promedio igual a cero. Las startups buscan innovaciones disruptivas mientras que las corporaciones invierten en innovaciones incrementales. Solo 1 de cada 10 startups logra generar altos retornos, es por eso que menos del 50% sobrevive a su quinto año. Llama la atención cómo se financian. Mi experiencia e investigaciones serias dicen que solo las startups con un MVP validado acceden a capital emprendedor; en Estados Unidos se estima que el 3% de las startups accede a esta opción de financiamiento siendo los amigos y la familia quienes apuestan su capital en fases tempranas.

Por todas estas razones, que no son exhaustivas, empresarios, inversionistas, hacedores de política y ONGs, coordinan esfuerzos para crear ecosistemas emprendedores locales vibrantes. Argentina se ha inspirado en las mejores prácticas internacionales y en casos exitosos de Latinoamérica, para crear una infraestructura de apoyo que es cada vez más sofisticada.

FSVC y LixCap me invitaron a compartir la experiencia latinoamericana en aceleración de empresas con gerentes de incubadoras, aceleradoras, fondos de inversión y asesores de negocios en Casablanca, Marruecos. Argentina y Marruecos difieren por la madurez de sus ecosistemas emprendedores y la cantidad y calidad de sus emprendedores; en Marruecos son menos los que se animan a emprender. Pero el enfoque para acortar la brecha es alentador.

El punto de partida es determinante – mientras que el stock de emprendedores innovadores, la tasa de creación de nuevas empresas, la base científica y los procesos de transferencia tecnológica es amplia en Argentina, en Marruecos están buscando incentivar el surgimiento de startups innovadoras a través de la atracción internacional de talento. Es el caso de H Seven, aceleradora que nace como plataforma regional con foco en emprendedores africanos. Y Global Nexus un fondo de VC activo en energía.

La experiencia y la red de contactos de los agentes de cambio  - cambiar la cultura, identificar talento emprendedor movido por la oportunidad, evaluar el potencial de la startup y decidir la inversión, toma trabajo, experiencia y coraje. Un agente de cambio se mueve entre comunidades diferentes para acceder a deal flow de calidad y expertos sectoriales. Usa su capital social para construir la red de mentores y atraer inversores. Su trayectoria profesional le permitió  acumular conocimiento y experiencia. Son pragmáticos pero a la vez flexibles, y construyen equipos de trabajo hacia una visión compartida. Es el caso de quienes son parte del programa Gazelles Al Maghrib.

Propuesta de Valor y especialización del programa de Aceleración – para descartarse y ser los mejores hay que especializarse en sectores con alto potencial de crecimiento. La tendencia global en materia de aceleración de empresas es: i) elegir startups en verticales o sectores económicos bien definidos, ii) lograr acuerdos con corporaciones como parte del modelo de negocio, iii) proyectar la expansión a nuevos mercados, iv) adaptar las mejores prácticas y diseñar modelos flexibles de aceleración que respondan a las necesidades del ecosistema local. En este último sentido, se está trabajando para crear vínculos fuertes entre modelos híbridos de incubación-aceleración e inversores.

¿Es que existen mas mujeres angeles de lo que pensamos?

A4A - angelesforangelesargentina - viene trabajando en investigar la cantidad de inversoras ángeles mujeres. Sabemos quiénes son en Argentina: se cuentan con los dedos de mis manos. También sabemos quiénes son en América Latina gracias a la base de LAVCA publicada en 2016: las mujeres acreditadas como inversoras son 37 y sabemos en cual fase invierten y cuales son los sectores que ellas prefieren. 

La buena noticia es que podremos acceder a los datos reales para Argentina gracias a la encuesta de ARCAP y Universidad Austral cuyos resultados se presentarán a fines de este año. Cuantas redes activas existen? Quienes son sus miembros o cual es el perfil del inversor ángel? En cuales deals invirtieron los últimos años? Cuánto invierten y en cuales sectores de actividad? Apoyan mas cofounders varones que mujeres? También en A4A estamos contentas porque es la primera vez que esta investigación se realiza en Argentina. Hace falta. 

Conociendo Europa y los EE.UU., las fuentes y recursos que los actores de ambos ecosistemas manejan allí (e.g. las investigaciones de Kauffman Foundation o publicaciones de EBAN y BAE), sabemos que tener información es clave para darle mayor visibilidad y atractivo a este tipo de inversión, que es clave por su impacto en la creación de empresas y dinamismo de la economía. Estamos siguiendo un programa europeo dirigido a mujeres inversoras y descubrimos que aproximadamente el 60% de las mujeres emprendedoras tienen dificultad para acceder a financiamiento (WA4E, IESE). Y creemos que existe correlación entre las mujeres inversoras y el acceso a financiamiento de empresas lideradas por mujeres.

Los inversores argentinos son conservadores. Las mujeres inversoras son aun mas conservadoras. Sabemos que ellas invierten diferente por su relación con el riesgo; sabemos cómo lo hacen según su background y liderazgo; y conocemos cuáles son los retornos que esperan ligado a su sesgo hacia la inversión de impacto. De a poco las estamos identificando, para traer esta expertise y ponerla al servicio de la comunidad emprendedora e inversora de Argentina. Y no solo... el Banco Mundial esta convencido que invertir en mujeres es fundamental para acabar con la pobreza e impulsar el crecimiento que se necesita sobre todo en los mercados emergentes. El próximo  W20 Argentina liderado por la emprendedora Susana Balbo, es una oportundiad para poner mayor luz en mujeres talentosas de todas las edades, con acciones concretas para su completo desarrollo. 

6+2 alternativas creativas para financiar un emprendimiento

Con ser creativo en descubrir una idea de negocio para emprender la propia empresa no basta. Para ser creativos hay que pensar diferente, asociando cosas impensadas. Las personas dinámicas, curiosas y emprendedoras usan su creatividad de manera cotidiana. En la creatividad hay 3 ingredientes básicos, como los hay también en una rica pasta italiana.

Según Teresa Amabile (1) el elemento esencial, semejante a la pasta, es la pericia en un área específica, las habilidades en el propio ámbito de actividad. Esto significa, por ejemplo, poder realizar una prueba científica de laboratorio en una disciplina puntual, o dominar con destreza un programa gráfico de computadora.

El segundo ingrediente es “las habilidades de pensamiento creativo”, es decir las, las maneras de abordar el mundo que permitan encontrar una nueva posibilidad hasta su ejecución. Son como las especias que se le agrega a la salsa de la pasta, que hace que el resultado sea diferente. Estas habilidades están relacionadas con la imaginación, con entender lo desconocido, con la disposición a correr riesgos, y tener el valor de intentar algo nuevo.

El tercer ingrediente es la pasión, entendida como la motivación intrínseca o impulso de hacer algo por placer. La diferencia con la motivación extrínseca es que en este caso trabajamos por deber. Las personas apasionadas obtienen resultados mas extraordinarios. Sin el “fuego” no es posible cocinar todos los ingredientes.

Hace muchos años que trabajo con emprendedores de diferentes sectores. Cuando es evidente que la verdadera necesidad u obstáculo es el financiamiento, acudir a la búsqueda de un inversor ángel no es la única ni la primera solución. Aquí les paso mi check list de las alternativas aplicables según el caso:

Familia y amigos (3F). Son personas que quieren creer en ti, entonces no se preguntan demasiado si ya tienes clientes, o cuánto estas facturando. Tambien conocida como 3F por las siglas del ingles Fools, Family and Friends. Se aconseja dejar esta transacción por escrito bajo la forma de por ejemplo, un pagaré o unpréstamo-puente, que se convertirá en participación accionaria a una tasa determinada por los inversores de la siguiente ronda.

Recursos propios. Muchos emprendedores deciden emprender sin haberlo pensado ni planificado antes. Lo contrario es ahorrar durante un año - o varios años - hasta encontrar el negocio donde realmente se desea emprender. El dinero y el tiempo invertido por el emprendedor en estudiar y comprobar la idea de negocio es un punto clave que se evalúa: nadie invertirá su dinero en emprendedores que no han comprometido recursos propios.    

Crowdfunding. Se trata de usar el poder de internet para agrupar a muchas personas que desean apoyar el emprendimiento con pequeños montos cada uno, para ayudar a concretar un objetivo de corto o mediano plazo. Con la nueva Ley de Emprendedores, que regula este mercado, estará permitido realizar pequeñas inversiones en acciones de empresas.  

Peer to Peer lending (P2P) ó Crowdlending. Este caso es similar al anterior pero consiste en acceder a créditos personales de un grupo afín. Un grupo afín es: de igual género, etnia, o sector de actividad económica. Ejemplos: si eres una emprendedora mujer, ir a la búsqueda de otras mujeres con tu espíritu emprendedor; si perteneces a una etnia especifica, dirigirse a ella; si perteneces a alguna asociación de negocios o Pymes especifica, pregunta a los miembros.

Microfinanzas. Existen algunas compañías privadas y ONG que ofrecen pequeños préstamos para promover el emprendimiento a individuos que normalmente no tendrían acceso. Ejemplos incluyen: Cordial Microfinanzas (ex Banco Supervielle) adquirida por Banco Ciudad, Oiko Credit/Pro-mujeres. Por otro lado están surgiendo muchos emprendedores innovadores en el área de inclusión financiera con soluciones nuevas en esta área, por ejemplo ZolversPagos que permite pagar y gestionar sueldos de las empleadas domésticas.

Factoring. Esta alternativa permite a las empresas obtener liquidez a través de facturas emitidas a clientes pero aun no cobradas, es decir, es una cesión de los instrumentos de crédito, principalmente facturas y cheques, a una empresa de Factoring que adelantará un porcentaje del monto de los mismos. La empresa de Factoring tendrá a su cargo la cobranza de dichas cuentas por cobrar y podrá, de acuerdo a la modalidad, otorgar protección crediticia para cubrir eventuales incobrables. Un ejemplo es Banco Nación Factoring.

Créditos personales. Es más fácil acceder a una línea de crédito personal en tu banco amigo. Estos pagan tasas fijas de interés y están asociados a una tarjeta de crédito. También existen organismos del sector público, que ofrecen créditos de honor (Capital semilla del Ministerio de Producción) y créditos a tasas subsidiadas (Banco Nación en acuerdo con Ministerios de Turismo, Desarrollo Social, etc) para inversiones en sectores específicos. La ventaja es que el emprendedor mantiene el control de la empresa, siempre y cuando los pagos a realizar sean mínimos.

Sector Público. En la esfera del gobierno, existen muchos instrumentos a los cuales recurrir. Los principales para emprendedores de tecnología y ciencia están en Ministerio de Producción, Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva (MINCyT) y Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica. Existen fondos específicos según el estadio de desarrollo y sector del emprendimiento, y también programas puntuales de promoción. Ejemplos: FONSOFT, FONTAR, FONCYT, y de reciente creación FONDCE. En este ámbito funcionan las incubadoras y las aceleradoras de empresas. Este camino es en general más largo y hay que cumplir con muchas formalidades, pero funciona.

(1) Teresa Amabile es profesora en Baker Foundation y Directora de Investigación en Harvard Business School. Su formación es en química y anteriormente trabajó en esa área. Obtuvo un Doctorado en psicologia por Stanford University. Su campo de investigación es en aprendizaje y performance de personas dentro de organizaciones, con foco en creatividad, productividad, creatividad de grupos de trabajo, e innovación organizacional. Desarrollo métodos para abordar y medir la creatividad y la motivación de las personas.  

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Innovacua: Innovación en Acuicultura

Durante dos años, el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva (MINCyT), ha venido desarrollando un concepto innovador para fomentar la acuicultura en Argentina: la creación de una Granja Multitrofica Integrada (GMI) para la cría de truchas en la Patagonia. La tecnología de la GMI implica el uso sustentable de los recursos, disminuyendo el impacto en el medioambiente con retornos económicos y sociales positivos. Consiste criar una especie, la trucha, a partir de la interacción y efecto sinérgico entre otras especies co-cultivadas, como algas, centolla y mejillones.

El proyecto que lanzó el MINCyT, en el marco del programa Proyectos Estratégicos, apunta a validar la tecnología GMI y encontrar la escala mínima que admita la sustentabilidad económica y permita multiplicar estas granjas a lo largo de la costa. Lo más interesante es que se trata de una Asociación Público-Privada ó PPP (Public-Private Partnership).

El incentivo está en ambos niveles: a nivel micro con la inclusión de actividades propias del desarrollo del cultivo – producción y cadena de valor -  subsidiadas, y a nivel macro con la creación de marco regulatorio de reciente aprobación (Ley N° 27.231 de “Desarrollo Sustentable del Sector Acuícola”) y la iniciativa estratégica Pampa Azul con el fin de desarrollar investigaciones científicas en el Mar Argentino e incluye actividades de exploración y conservación; de innovación tecnológica para los sectores productivos vinculados al mar; y de divulgación científica dirigida al público en general.

¿Por qué acuicultura? i) para satisfacer una demanda creciente de alimentos dado el crecimiento de la población (9,6 mil millones para el 2050), ii) para reducir la pesca en el mar; iii) para especializarse en tecnologías más eficientes de producción de alimentos, dado el ratio de conversión alimento-proteína del pescado.  

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La huella Femenina en el Ecosistema Inversor

Por Lisa Ocampo

El ecosistema mundial emprendedor e inversor, culturalmente es un mundo de hombres. La estatua de bronce fearless girl enfrentada al toro en Wall Street, colocada el día previo al Día Mundial de la Mujer por State Street Global Advisors, viene justamente a recordar la necesidad de aumentar el número de mujeres en los boards corporativos. Este no es un panorama exclusivo de los Estados Unidos, a nivel mundial, en las 500 empresas que componen el índice S&P, solo el 5% de los CEOs son mujeres, mientras que en los unicornios latinoamericanos son solo el 7%. En Argentina, según la Comisión Nacional de Valores (CNV), menos de la mitad de las empresas locales que cotizan en Bolsa tienen integrantes femeninas en sus directorios.

Frente a este escenario de falta de representación femenina en el ecosistema, en los últimos años en Argentina, las mujeres comenzaron a empoderarse y, actualmente, Asociaciones como Vital Voices, Asociación Marianne, FAME, Fundación Liderazgos y Organizaciones Responsables (F.L.O.R.), Mujeres Empresarias CAME, y recientemente el Ministerio de Producción de la Nación con el área para el Desarrollo Económico de la Mujer, llevan adelante la tarea de empoderar a la mujer, las convocan con el fin de capacitarlas, contactarlas y acercarles los recursos necesarios para llevar a cabo sus proyectos.

A pesar de los movimientos que se viven, aún queda trabajo por acercar para sumar a la mujer como inversora. Según un análisis realizado por EMPREAR Business Angels, en el nivel de inversión temprana (redes de inversores ángeles, fondos y aceleradoras), la participación de mujeres apenas alcanza el 4%. Es indispensable, cambiar el paradigma y  aumentar la participación de mujeres inversoras, Será un hecho beneficioso para el ecosistema pues además de sumar una nueva mirada,  la sensibilidad femenina y  la intuición representará un agregado de valor importante al sector.

Según diferentes estudios realizados por la firma de inversión Fidelity, como la aplicación de seguimiento de inversiones Openfolio, avalan que las mujeres inversoras contaron con una tasa de rendimiento del 0,3% superior a la de los hombres en el año 2016. Incluso, los datos de Fidelity demuestran que las mujeres superaron a los hombres en la última década. El HFRI Women Index revela además, que los hedge funds gestionados por mujeres logran mejores resultados que el promedio de la industria casi cada año desde 2007.

Esto se debe a un simple hecho concreto: las mujeres invierten sabiamente. Una inversión en una Startup es siempre una decisión riesgosa e implica un acto balanceado: se recolecta información, se predicen y avalan resultados potenciales, se miden las consecuencias y se toma la decisión de tomar o no el riesgo de invertir.

El Reporte Woman in Alternative Investments de KPMG evidencia que a las mujeres les cuesta más trabajo atraer inversores, y según Crunchbase Women in Venture sólo el 7% de los socios de firmas de venture capital son mujeres y aproximadamente 12% son socias de aceleradoras y venture capital corporativo. Este hecho podrá modificarse con la gimnasia de la inclusión y la posibilidad de considerar el valor que aportan al sector.

Sallie Krawcheck, ex Merrill Lynch y actual CEO y cofundadora de Ellevest (primera plataforma de inversión para mujeres) declaró que el 2017 es el año de la mujer en el ámbito financiero. ARCAP, liderado por una mujer demuestra esta la tendencia. Esta es una postura que Argentina debe adoptar, abrir ampliamente las puertas a las mujeres en los boards, ofrecer capacitaciones y cursos de inversión ángel o bien de Venture Capital, brindar una visión amplia de lo que pueden ofrecer al ecosistema emprendedor argentino. Tal como la estatua de la fearless girl en Wall Street, las mujeres mismas deben plantarse, desafiar el status quo y cerrar el gap que existe actualmente.

Este articulo fue publicado en el Clarin el domingo 16 de julio de 2017
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Mujeres & Inversiones: el poder de decidir dónde agregar valor

CONFERENCIA EN FAME - FORO ARGENTINO DE MUJERES EJECUTIVAS

En el ciclo mensual de charlas y almuerzos FAME tuve la suerte de conocer mujeres exitosas en sus diferentes ámbitos de negocio: dueña-gerente PYME, ejecutiva de una gran corporación, profesionales destacadas en algun sector, socias de estudios de abogados. La charla que trató 3 temas principales generó un gran interés y activa participación de las presentes. Para ubicarnos en el contexto actual, y entender la participación de la mujer en la actividad de inversión, las cifras no pueden pasarse por alto. Si bien las mujeres son responsables del 80% de las decisiones de consumo, aproximadamente el 15% de las decisiones estratégicas de negocio, y el 12% de las decisiones de inversión, tenemos que: 

➔< 50% son las CEOs de empresas locales que cotizan en bolsa (CNV).  5% son las CEOs de las 500 empresas mas grandes del mundo

➔> 7% son las mujeres en Directorios de las 9 empresas Unicornios de LATAM 

➔25%  son las mujeres en Directorios de organizaciones que agrupan inversores a nivel global 

➔37 son las mujeres inversoras acreditadas en América Latina & Caribe  

< 4% son las mujeres inversoras en Argentina

La participación de las mujeres en cargos directivos no es una cuestión de desempeño. Asi me pregunté por qué no existen mujeres fundadoras de Unicornios o Ponys, y por qué son contadas las mujeres co-fundadoras de startups que logran cerrar una ronda de inversión angel o semilla. Por otro lado, también son pocas las mujeres en la industria del capital emprendedor (ó venture capital). El punto crucial es que las mujeres emprenden e invierten diferente. Fundamentalmente, son mas cautelosas y están dispuestas a asumir menores riesgos. Por otro lado emprenden con menos dinero y buscan usar muy bien el capital de inversión. 

A traves de acciones puntuales, mis colegas (varones y mujeres!) y yo estamos atrayendo la participación de mas mujeres al ecosistema emprendedor e inversor. Por qué creemos que esto es importante para el desarrollo de la industria de capital emprendedor en Argentina: 

→Impacto en la diversidad:  cuanto mas modelos de roles mayor la cantidad de mujeres que se animen a pitchear ante inversores, evaluar una inversión, dar una charla TED 

→Visión de los patrones de consumo: las mujeres pueden contribuir enormemente en la alteracion de la segmentación de mercado y el modelo de negocio inicialmente propuesto por el equipo emprendedor

→Disciplina financiera: planificación por hitos; control presupuestario, manejo del cash in-cash out clave en el buen desarrollo de una startup

→ Inversiones de impacto que abordan problemáticas globales y afectan la vida de mas personas: las mujeres en sus emprendimientos y en sus inversiones buscan la sustentabildiad en el largo plazo y son conscientes del impacto de la empresa en la sociedad y el medio ambiente.